赋权与公平:执行董事的一封信

执行董事 Susan Choe 回顾了 2022 年以及俄亥俄州法律援助团队、合作伙伴和俄亥俄州家庭在过去一年中取得的成就。

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不久前,一位用户写信给我们,讲述了他们使用俄亥俄州法律援助信息、表格和资源的经历。Jean* 告诉我们:“我相信你们已经让我做好了准备,让我能够掌控整个过程,而不会感到压力。上帝保佑你们,感谢你们这些了不起的人所做的一切工作!我知道我现在该做什么了。”

Jean 的信息告诉我们一件重要的事情——提供免费、准确的法律信息和资源可以帮助俄亥俄州的家庭感到有能力采取行动解决他们的法律问题。2022 年,我们为近 80 万个家庭提供服务,努力完成我们的使命,消除障碍,让所有俄亥俄州人都能了解他们的法律选择并做出明智的决定。

在过去的一年里,我们一直致力于公平地获得民事司法系统。我们进行了一项研究,以了解俄亥俄州黑人对民事司法系统的看法和信任程度。我们了解到,俄亥俄州黑人对民事司法系统的信任程度较低,许多人认为该系统不公平且有偏见。然而,直接体验过民事司法系统的俄亥俄州黑人对该系统的态度更为积极,信任程度也更高。赢得俄亥俄州黑人的信任是缩小民事司法差距的关键桥梁。

这项研究还告诉我们,俄亥俄州黑人信任种族平等和注重社区影响的组织。受访者表示最信任 NAACP,其次是城市联盟和 211/United Way。与值得信赖的组织合作是帮助俄亥俄州黑人驾驭和获得民事司法系统信任的重要策略。

在研究结果公布之前, 我们与 NAACP 克利夫兰分会合作。通过此次合作,我们建立了一个新的受理工具,让人们可以更轻松、更安全、更方便地向 NAACP 提出种族歧视投诉。我们希望像这样有意义的合作将提供更多获取法律信息的渠道,并让俄亥俄州人有能力解决他们的法律问题。

公平和赋权的一个关键要素是消除进入民事司法系统的障碍。我们在构建新工具时始终考虑用户的多样性和需求。语言永远不应成为获取法律信息和资源的障碍。2022 年, 俄亥俄州法律援助推出了西班牙语版本的网站,通过俄亥俄州律师基金会的慷慨资助,翻译了超过 203,000 个单词。其中包括有关住房家庭法消费者事务公共福利移民家庭暴力犯罪记录封存等核心问题的信息。提供此网站可让我们的西班牙语用户更公平地进入民事司法系统。

今年,我们的工作得到了全国的认可—— 皮尤慈善信托基金会进行的一项独立评估将俄亥俄州法律援助评为提供无障碍和高质量法律信息的全国领导者,并强调我们的数字包容性战略是最佳实践,使教育水平低或有残疾的人能够使用我们的网站。与语言一样,我们认为识字水平和残疾永远不应成为获取法律信息的障碍。

这项工作的重要性和价值也得到了州一级的认可,我们的司法、法院书记员、法律援助、当地律师和非营利合作伙伴越来越多地要求扩大我们的内容和自助工具。今年,我们通过与俄亥俄州青年咨询委员会的合作推出了我们的青年和寄养法律内容模块。通过听取青年咨询委员会等宝贵合作伙伴的意见,我们可以学习如何最好地服务弱势群体并有效地传达法律信息。

过去两年,我写了很多信,谈到疫情加剧的困境、俄亥俄州人的坚韧不拔,以及我对我们的合作伙伴、资助者、员工、董事会和咨询委员会的感激之情。每封信都强调了我们的用户,以及他们是如何成为我们决定提供哪些内容以及如何设计我们的工具的最重要声音。来自萨米特县的丹*告诉我们:“我很高兴你们的组织在这里直接免费提供信息来提供帮助。这令人耳目一新,也让人松了一口气。”

随着我们进入 2023 年,我和我的团队将继续努力提供准确和最新的信息、法庭表格和资源。这个假期及以后,我们呼吁您帮助我们为更多需要救济的家庭提供服务。在社交媒体上分享我们的帖子将我们的电子邮件更新转发给您的同事; 向我们捐款,帮助我们创建更多内容,添加新的网站功能,并继续接触俄亥俄州最脆弱的人群。

我们可以共同努力,继续帮助俄亥俄州人民解决他们的法律问题。

*为了保护用户隐私,名称已更改。